Arrabal XVI

Santiago Egido *
(Barcelona. España)

Castillo arena Ed Jarrett

El record Guinness del castillo de arena más alto del mundo está en disputa. Ed Jarrett, quien tenía anteriormente el record, dice que el castillo de 13 metros de altura construido en junio en Myrtle Beach no se ajusta a las condiciones del record, porque para hacerlo se usó maquinaria de construcción y además es más ancho que alto.

Una joven de Badalona consiguió en una semana ser multada tres veces por conducir bebida en exactamente el mismo punto de la autopista C-32, en controles rutinarios de alcoholemia. En las tres ocasiones se procedió a la inmovilización del coche.

Johnny Connor se convirtió en agosto en el preso número 400 ejecutado en el estado de Texas desde que se restauró la pena de muerte en 1982.

Es posible que una ballena haya sobrevivido más de 100 años en libertad con un arpón clavado en el cuello. Unos esquimales de Alaska cazaron en mayo a un rorcual boreal de aspecto senil y observaron que tenía clavado en el cuello un arpón que parecía muy viejo. Un examen del arpón demostró que era de un modelo que sólo se fabricó entre 1879 y 1885; si la ballena hubiese sido arponeada en esa época, habría vivido al menos 120 años.

arpón

Robert Alan Soloway, de 27 años, conocido como "el Rey del Spam", fue por fin detenido en junio. Se le acusa de haber mandado millones de correos electrónicos con publicidad no solicitada, pero eso es lo de menos. Aparte de que el número de mensajes que envió debe de ser cientos de miles de veces superior a aquellos que se le pueden imputar, está acusado de 35 cargos de fraude, varias estafas, y blanqueo de dinero. Soloway ya perdió en 2005 una querella presentada por Microsoft por haber usado ilegalmente sus servidores de correo de Hotmail y MSN; fue condenado a pagar 7,8 millones de dólares, pero el pago no se realizó porque no se llegó a localizar ninguna de sus cuentas bancarias (a pesar de que vivía en un apartamento de lujo en Seattle). Para enviar su spam, Soloway usaba miles de "zombies", ordenadores personales infectados con virus que envían correo sin que lo sepa su propietario. Una de sus estafas consistía en que el software que ofrecía a sus clientes para que fuesen ellos mismos quienes mandasen su publicidad desde sus ordenadores, en realidad mandaba el spam encargado por otros clientes a Soloway. Algunos optimistas pensaron que al ser detenido descendería el nivel de spam, pero no se observó este efecto: se estima que cada día se mandan setenta mil millones de correos basura (unos 12 por cada habitante del planeta), de los que quizás sólo el 1% eran responsabilidad de Soloway. Como en Arrabal habremos recibido unas 1.500 de sus perlas durante los últimos 5 años, aprovechamos para mandarle nuestros deseos a su celda.

Sajani Shakya

Sajani Shakya, una niña nepalí adorada como reencarnación de la diosa Kumari, ha perdido su estatus de divinidad por haber roto las tradiciones de una forma escandalosa: visitó los Estados Unidos. "Va contra la tradición que salga del país sin ningún tipo de permiso. Esto es impuro. Buscaremos a una nueva Kumari y la nombraremos diosa viviente", explicó Jai Prasad Regmi, presidente de la organización que gestiona los asuntos de Kumari.

La mariguana es, en realidad, un hierbajo. Esto hecho ha sido redescubierto por los funcionarios de la prisión de Abashiri, Japón, quienes se han visto incapaces de acabar con estas plantas, que aparecen desde hace años en los patios de su cárcel. Por otra parte, en Italia, un ciervo obviamente intoxicado e "inusualmente juguetón" llevó a la policía a descubrir una plantación de mariguana. Se produjo la detención de dos estudiantes, pero quedaron en libertad por haberse comido el ciervo casi todas las pruebas.

Hailu Kidane Marian, un puertorriqueño que viajó a Florida para vender libros religiosos a domicilio y así conseguir dinero para su parroquia, fue alcanzado por un rayo mientras iba de puerta en puerta, en mitad de un precioso día de mayo en el que no había ni una nube en el cielo. Cuando llegó una ambulancia a socorrerle, su corazón se había detenido, pero fue reanimado y consiguió sobrevivir. Dos meses antes, cerca de Miami, un jardinero fue alcanzado por otro rayo sin que hubiese ninguna nube en le cielo.

El escritor polaco Krystian Bala ha sido condenado a 25 años de prisión por asesinar al amante de su mujer y utilizar el crimen como argumento para escribir una novela titulada "Cólera". La policía se encontró con una investigación fácil, porque tenían hasta los más mínimos detalles del caso publicados en un bestseller. Por otra parte, Laura Albert, una escritora de Nueva York que usó durante años el pseudónimo de J.T. Leroy, se hizo famosa gracias a su escalofriante novela Sarah, en la que narra la horrible vida de una víctima de abusos sexuales incapaz de superar su trauma de infancia. Después de un gran éxito, se supo que esta novela era realmente una novela, en vez de una autobiografía, y el público y las editoriales se volcaron contra ella. Ahora ha sido condenada a pagar 116.000 dólares por daños y perjuicios a una productora de cine que reservó los derechos para hacer una película que ahora no verá nadie.

Durante un partido de rugby de la Queensland Cup en abril, Ben Czislowski chocó contra un adversario, quien se rompió la mandíbula y perdió varios dientes. Czislowski sufrió un largo y profundo corte en la frente, y desde entonces padeció fuertes dolores de cabeza y una grave infección ocular. Preocupado por la posibilidad de que el dolor y su pérdida del sentido de la orientación le obligasen a dejar la liga, finalmente acudió a un doctor... quien le extrajo de la ceja un diente.

Tres profesores de la facultad de derecho de la universidad de Sevilla han sido denunciados por estafar a ocho becarias, a quienes pagaron 300€ mensuales por realizar proyectos financiados por la Unión Europea a razón de entre 1.322 y 1.520€ mensuales. En total, se cree que se apropiaron de 164.348€.

El lago glacial Témpanos, en la región austral de Magallanes, Chile, dejó de existir en junio. La desaparición del remoto lago fue descubierta por unos guardabosques en su ronda mensual. En mayo, en vez de ver un lago, se encontraron con una cuenca vacía surcada por profundas grietas, con los témpanos que dan nombre al lago varados en el fondo seco. Parece ser que el lago se vació a través de una grieta causada por cambios en un glaciar. Después la grieta se ha sellado, permitiendo que el lago se vuelva a llenar. En realidad, la formación y desaparición de lagos en una zona glacial no es rara, lo llamativo de este caso es que el lago Témpanos es grande, tiene unos 10 kilómetros cuadrados.

Lago Tempanos
Lago Tempanos
Lago Tempanos
Lago Tempanos

El ejército estadounidense ha "extraviado" 210.000 armas en Irak, incluyendo 110.000 fusiles de asalto Kaláshnikov (AK-47) y 80.000 pistolas encargadas por el gobierno de Irak. Hace tiempo que se denuncia la corrupción rampante en Irak, pero los envíos de armas continúan. También han "desaparecido" otros cargamentos con 135.000 chalecos antibalas y 115.000 cascos. Se cree que las armas han acabado en manos de la insurgencia y están siendo usadas contra las tropas de los EEUU.

Por otra parte, se han encontrado armas químicas iraquíes... solo que estaban en la sede de la ONU en Nueva York. En 1996 (cinco años antes de los atentados del 11-S), durante una inspección, se encontraron materiales sospechosos de haber sido usados para fabricar fosgeno, un gas usado en la Primera Guerra Mundial. Estas muestras fueron almacenadas y olvidadas por error en un sótano de la ONU.

Un informe del congreso estadounidense estima que se gastan mensualmente en las guerras de Irak y Afganistán 12.000 millones de dólares. Inicialmente, el pentágono estimó que las operaciones militares en ambos países costarían 10.000 millones, pero el coste total se acerca ya a los 750.000 millones.

El ayuntamiento de Osaka ha expedientado a 900 de sus trabajadores por mentir sobre sus datos académicos. Lo que hubiera sido curioso hace tiempo, pero no tanto ahora, es que no pusieron títulos que no tuviesen, sino que no mencionaron los que tenían, para poder acceder a puestos de trabajo reservados a personas sin titulación.

Lullaby Spring

Damien Hirst (Bristol, 1965), se convirtió en el artista vivo más cotizado al subastarse su "Lullaby Spring" por 14 millones de euros. Esta obra consiste en una consola metálica de farmacia que contiene 6.136 pastillas. Otros de sus polémicos esfuerzos de innovación artística incluyen un tiburón conservado en formol y una vaca partida en dos.

Brasil ha liberado a 25.000 esclavos de hecho en los últimos 12 años. En una sola operación en julio, la policía liberó a 1.106 esclavos, pero se estima que todavía quedan unos 85.000 esclavos en el país. Brasil fue el último país de América en abolir la esclavitud, en 1888. La forma habitual de conseguir un esclavo es buscar a alguien desesperadamente pobre, ofrecerle un trabajo en el otro extremo de Brasil, y luego retenerle allí con algún pretexto como deudas impagadas. Las haciendas con esclavos se mantienen gracias a un sistema corrupto en el que la policía busca los esclavos fugitivos y los devuelve a sus plantaciones para ser castigados ejemplarmente. Hasta llegar el gobierno de Lula da Silva, la única institución que denunció la esclavitud e hizo algo por combatirla fue la Iglesia. La esclavitud en Brasil ya no es un fenómeno racial, sino económico: bastantes de los esclavos liberados son blancos, pero lo que todos tenían en común al ser engañados era la pobreza.

En Mauritania, en cambio, los esclavos sí que son casi siempre negros, y sus amos son típicamente árabes blancos. En este país se abolió la esclavitud en 1981, pero ninguna ley penalizó el uso de esclavos, con lo cual lo único que se consiguió fue acabar con los mercados de esclavos. Esto va a cambiar ahora; en agosto se aprobó una ley que castigará la posesión de esclavos con penas de entre 5 y 10 años de cárcel y multas de hasta 1.500€.

Los trabajadores españoles han perdido poder adquisitivo en los últimos 10 años. Si bien el PIB ha crecido por encima de la media europea y los beneficios empresariales han aumentado, el salario medio ha bajado un 4% en términos reales, siendo España el único país de la OCDE en el que se ha producido este retroceso.

Un remedio popular en gran parte de África para curar el SIDA es acostarse con una virgen. Sin que haya remitido la fiebre de violar niñas, ahora los brujos o chamanes de Kenia han descubierto otro remedio infalible: las pócimas a base de pene de niño. En Sudáfrica, los remedios favorecidos por el gobierno son bastante preferibles: ajo, limón y patata. En Papúa Nueva Guinea, se ha denunciado que los familiares de tres enfermos les enterraron vivos para evitar contagios, y se teme que hayan ocurrido más casos.

La telerrealidad ha cruzado otra raya. En Nigeria, un concursante de un programa televisivo parecido a Supervivientes murió durante una de las pruebas.

Zimbabwe se derrumba. Una barra de pan cuesta 25.000 dólares zimbabuenses, la décima parte de un salario mensual típico. El déficit nacional es el 50% del PIB, el paro ronda el 80%, y la inflación fue del 4.500% entre enero y junio, aunque algunos economistas afirman que si el banco central sigue emitiendo dinero se llegará al 1.000.000% antes de que acabe el año. Desde que el gobierno de Mugabe expulsó a los granjeros blancos, este país agrícola tiene que importar comida; otras causas del desastre económico son la corrupción, la mala gestión, y la injerencia de Zimbabwe en la guerra civil de la vecina República Democrática de Congo, entre 1998 y 2002, que representó unos gastos de los que el país no ha podido recuperarse nunca. Los habitantes de la antigua Rhodesia cuentan el chiste de que Zimbabwe es el único país del mundo donde un multimillonario vive igual que un pobre.

Entre los multimillonarios de verdad, ya no se lleva demasiado tener yates; ahora, lo que está de moda, es tener un submarino. Aunque no hay estadísticas oficiales, fuentes de este sector donde el secretismo es la norma estiman que ya se han construido unos cien submarinos de recreo para uso estrictamente personal. Los precios oscilan entre los 6 millones de euros por un Stingray pequeñito, o los 60 millones pagados recientemente por un submarino con cuatro pisos y 65 metros de longitud. Un buen precio, si se compara con los 100 millones que hacen falta para comprar un yate que consiga la misma atención.

Para defender a un cachorro, un granjero chino mordió a un perro de tamaño grande hasta matarlo.

En agosto murió la persona más longeva del mundo, la japonesa Yone Minagawa, de 114 años, quien ocupó este cargo durante 3 meses. Actualmente hay en Japón 28.394 personas centenarias, el 0,022% de la población.

Un remedio tradicional contra el reuma en la provincia de Ruyang, China, era la sopa de huesos de dragón. En realidad, los "huesos de dragón" eran fósiles de dinosaurios, que se podían comprar a granel en los mercados locales a 0,50 dólares el kilo; algunos comerciantes locales tenían acumuladas hasta 8 toneladas. Un paleontólogo que visitó recientemente el yacimiento ha dicho que los fósiles, bien conservados, son de un dinosaurio herbívoro que llegaba a alcanzar 18 metros de altura, uno de los más pesados de Asia.

La policía de Rajastán consiguió a duras penas en julio evitar que se celebrase un sati, o suicidio ritual en el que una viuda hindú se arroja a la pira funeraria de su marido. Esta ceremonia, prohibida por primera vez en 1829, durante el colonialismo británico, se sigue celebrando en medios rurales con poca frecuencia pero con gran fervor. Hicieron falta 500 agentes para contener a una multitud enardecida que quería conmemorar el aniversario del último sati de la región con un nuevo sacrificio que honrase a toda la población. Unas leyes recientes han rebajado las penas a las mujeres que intenten cometer sati, a la vez que las aumentan sustancialmente para los inductores y, muy notablemente, ahora se puede condenar a toda la comunidad donde ocurra un sati.

James Simons, fundador de los fondos de inversión Medallion y Renaissance International, ganó el año pasado 1.500 millones de dólares, unas 13.000 veces el ingreso medio de una familia norteamericana.

Ya hay 47 millones de estadounidenses sin seguro médico.

Ya hay un millón de abogados en los Estados Unidos.

A finales de 2005, la población presa o detenida en los Estados Unidos alcanzó los 2,19 millones de personas; es decir, uno de cada 136 habitantes estaba tras las rejas. Una de las razones de este crecimiento son las leyes de "tres golpes y fuera", que castigan con penas de delitos graves la reincidencia en delitos leves. Un ejemplo: Leandro Andrade fue condenado a 50 años de cárcel por robar para sus hijos tres videocasetes, 'Blancanieves', 'Cenicienta' y 'Liberad a Willy', por un valor total de 150 dólares.

Daniel Blackner, apodado "Capitán Dan, el enano demoníaco", fue hospitalizado después de atascar su pene en una aspiradora, durante la preparación de uno de sus excéntricos espectáculos en el conocido Festival Fringe de Edimburgo. La aspiradora se rompió y decidieron arreglarla con pegamento rápido, pero no esperaron los 20 minutos recomendados para reanudar los ensayos, sino apenas 20 segundos.

Capitán Dan, el enano demoníaco

Volver arriba


blog comments powered by Disqus



Texto, Copyright © 2007 Santiago Egido
Copyright © 2004 - 2007 La Mirada Malva A.C.
Prohibida la reproducción de cualquier parte de este sitio web sin permiso del editor. Todos los derechos reservados
Para contactar con nosotros entra aquí

15 de octubre de 2007

Valid HTML 4.01 Transitional ¡CSS Válido!