Arrabal VII

Por Santiago Egido *

SamEn el número 5 de Arrabal comentábamos que Sam, un pequinés con pedigrí, había ganado por tercera vez consecutiva el título de perro más feo del mundo. Sam ha vuelto a ser noticia ahora por haber muerto en noviembre, poco antes de cumplir quince años. Su dueña, Susie Lockheed, ha declarado "No creo que vuelva a haber jamás otro Sam. Habrá gente que piense que esto es bueno." Susie se quedó con Sam por pena, ya que nadie más le quería, pero luego le cogió afecto al cariñoso animal, hasta el punto de que cuando un novio le exigió que eligiese entre él y Sam, se quedó con el perro. Años más tarde llegó la fama y los viajes internacionales para exhibir a Sam en varios programas de televisión.

Un hombre murió degollado en Point Lonsdale cuando llevaba en un bol las sobras de su cena a su perro. Tropezó y cayó de tal forma que el bol se rompió y uno de los trozos le produjo un corte en el cuello.

Cada vez es más frecuente enterrar a alguien con su móvil. Algunos fallecidos lo piden por temor a ser enterrados vivos; en otros casos, simplemente porque quieren seguir llevándolo, igual que se suele depositar en los ataúdes todo tipo de objetos, como retratos. Sin embargo, los móviles generan algunos problemas peculiares. Los sacerdotes se aseguran de que el móvil esté apagado, porque en bastantes ocasiones el difunto ha recibido una incómoda llamada durante su funeral. Por otra parte, cuando se incinera un cuerpo, las baterías de los móviles suelen explotar y pueden causar daños al horno.

Un signo de la creciente importancia del integrismo cristiano en los Estados Unidos es que cada vez resulta más difícil conseguir patrocinadores comerciales para financiar exhibiciones científicas en las que se hable de la evolución o del Big Bang, o que incluso simplemente mencionen períodos de tiempo superiores a los 6.000 años. Las empresas, que normalmente sufragarían parte de los gastos a cambio de publicidad, tienden a apartarse de cualquier cosa que pueda generar rechazo, aunque sea en una pequeña proporción del público, precisamente por miedo a que esa publicidad resulte negativa. Recientemente, el Museo de Ciencias Naturales de Nueva York tuvo que instituir una forma de hacer donativos anónimos para poder hacer una exhibición sobre la vida de Darwin. Una encuesta de la CBS realizada en octubre encontró que el 51% de los estadounidenses rechazan la evolución y creen que Dios creó a los humanos en su estado actual.

Archie W. Roth ha sido declarado culpable de asesinar a su esposa en mayo. El incidente empezó con una discusión porque varios años después de haberse mudado de casa todavía no habían desempaquetado.

En noviembre, un gorrión estuvo a punto de arruinar el nuevo record Guinness de caída de fichas de dominó. El desafortunado pajarillo entró volando por una ventana en el edificio en Leeuwarden, Holanda, donde varios empleados de la cadena de televisión Endemol NV habían estado trabajando durante semanas colocando 4.321.000 fichas de dominó, en un intento de superar el record anterior de 3.992.397 fichas, en posesión del mismo organizador. Durante sus revoloteos, el gorrión volcó una de las fichas, lo que produjo la caída de otras 23.000; durante la construcción de estos montajes se hacen "cortafuegos" precisamente para evitar que un accidente tenga consecuencias demasiado graves. Entre los trabajadores cundió la alarma, y decidieron llamar a un exterminador de plagas, que mató al gorrión con una escopeta de aire comprimido antes de que pudiese mejorar su record personal de tumbar fichas de dominó. El incidente produjo una avalancha de protestas, entre otras cosas porque los gorriones son una especie protegida en Holanda. Una cadena de radio llegó a ofrecer un premio a quien derribase el resto de las fichas de dominó y desbaratase la retransmisión televisiva del evento a 16 países. Ante el tono de las protestas, Endemol NV se ha visto obligada a realizar unos cuantos actos en desagravio. Por ejemplo, abrió una página de condolencia en la web, que ha recibido unos 40.000 mensajes. El autor del tiro recibió una multa de 200 euros por cazar un ejemplar de una especie protegida. Y con el propósito de no olvidarle, el Museo de Ciencias Naturales de Rótterdam ha expuesto el cadáver disecado en una vitrina especial, que será añadido a su colección permanente de aves.

En Milwaukee, Wisconsin, un hombre fue arrestado por atacar a su novia con un cactus. La víctima sufrió numerosas heridas y la perforación de un tímpano.

Roberto Pereira da Silva, alcalde de Biritiba Mirim, Brasil, ha prohibido que la gente se muera en este pueblo de 28.000 habitantes, y ha publicado recientemente un bando en el que se exhorta a sus conciudadanos a que se cuiden y advierte que a los infractores "se les considerará responsables de sus actos." El objetivo real de esta ordenanza aparentemente absurda es protestar por la situación del municipio, al que se le ha quedado pequeño el cementerio, pero diversas leyes le impiden ampliarlo o hacer uno nuevo. "Hemos enterrado a gente incluso debajo de las aceras." Otros 20 pueblos cercanos tienen el mismo problema: estar asentados sobre un acuífero fácil de contaminar. De hecho, por consideraciones medioambientales, tampoco es posible incinerar los cadáveres. Hace años, otro alcalde de la zona prohibió la venta de condones, argumentando que el pueblo necesitaba aumentar su población. En esa ocasión, el objetivo real fue protestar por la retirada de unas ayudas federales a causa de un pequeño cambio de población; las tiendas siguieron vendiendo preservativos sin ningún problema, por supuesto.

Una mujer en Almería fue detenida por asesinar a su marido y enterrarle en una granja de cerdos. Fue ella misma quien denunció el asesinato, y después de que la policía encontrase el cadáver, intentó suicidarse con un disparo de escopeta de caza, pero recibió el tiro en la barbilla. El matrimonio tenía tres hijos.

Se ha levantado la veda para cazar monstruos en el lago Storsjon, en Suecia. Numerosas personas afirman haber visto a una especie de serpiente enorme merodeando por las orillas del lago, y el primer testimonio escrito sobre el monstruo de Storsjon data de 1.635. En 1.986 el consejo regional incluyó al monstruo en la lista de especies protegidas, pero el gobierno actual se opone a esta decisión. Tras unas negociaciones se ha llegado a un acuerdo: se retirará al monstruo de la lista de especies protegidas, pero en ningún sitio se dirá que no existe, para que la zona siga recibiendo turistas, que ahora podrán intentar cazarle.

Tres jóvenes de 17 y 18 años fueron detenidos en Barcelona acusados de golpear a una indigente, hostigarla durante horas, rociarla con un líquido inflamable, y luego quemarla dentro de la antesala de un banco, donde hay un cajero automático. La víctima murió como consecuencia de sus quemaduras en el hospital Vall d'Hebron, horas más tarde. El incidente parece ser simplemente el resultado de una noche de juerga desmadrada; las cámaras de seguridad del cajero automático recogieron perfectamente las caras de los agresores, que no hicieron el menor esfuerzo por ocultarse, y no parecían embriagados. Hace tres años, en el día de Nochebuena, otro indigente falleció en Barcelona en un ataque muy similar.

Un mercado emergente en los Estados Unidos es el de la pornografía antigua. Con el advenimiento de Ebay y otros servicios similares de subastas por Internet, se ha propiciado la formación de mercados de todo tipo de coleccionismos. En el caso de la pornografía, lo único que ha subido notablemente de precio son las curiosidades realmente antiguas; las revistas contemporáneas se pueden adquirir a precios relativamente baratos porque parece que hay mucha gente dispuesta a vender sus colecciones.

Escultura de Henry MooreCerca de Londres, unos ladrones usaron una grúa para robar la escultura de acero de Henry Moore titulada "Figura Recostada". La obra pesa más de dos toneladas y está valorada en cuatro millones y medio de euros. Su importancia radica en que es la primera escultura de Moore de su "etapa madura", caracterizada por el uso de formas hinchadas, rotundas y onduladas, con perforaciones y huecos redondeados. La Fundación Henry Moore ha ofrecido una cuantiosa recompensa para recuperarla sin desperfectos, pero la policía teme que haya sido robada para fundirla y obtener bronce.

Parece ser que el Titanic se rompió durante su hundimiento en tres trozos principales, y no en dos, como se había pensado hasta ahora. En agosto se encontraron dos grandes trozos de la proa, de 40 y 90 metros de longitud, pero el descubrimiento se ha publicado en diciembre. No todos los expertos están de acuerdo, algunos creen que en realidad la proa se desmenuzó después de haberse separado de la popa, y que los dos trozos encontrados en agosto son simplemente los más grandes. El fondo del mar en la zona está cubierto de restos.

Los encargados del zoológico de Monterrey, México, están buscando una compañera para una solitaria jirafa macho adolescente que últimamente ha estado montando árboles, un cobertizo, y la cerca de su enclave.

El uso de la pena de muerte en China ha sido fuertemente criticado después de que la sentencia de Yuan Baojing, uno de los hombres más ricos del país, haya sido retrasada. Yuan pagó a sus hermanos para que asesinasen a un antiguo empleado que le estaba chantajeando, y debería haber sido fusilado el pasado 14 de octubre. Sin embargo, el día anterior, su esposa hizo una transferencia al estado por valor de unos 5.000 millones de euros (sí, en la China actual hay personas que poseen más de 5.000.000.000 euros). Poco antes de la hora de la ejecución se recibió en la prisión una orden para suspenderla sin fecha. Coincidiendo con este escándalo, dos mujeres que supuestamente habían sido asesinadas han aparecido sanas y salvas; el supuesto asesino de una de ellas ya había sido ejecutado, y el otro tardó en ser liberado. El único sitio en el que se puede discutir la pena de muerte en China es Internet.

En Madrás, al menos 45 personas murieron durante una estampida humana. El incidente se produjo en el campamento donde se habían refugiado unos 2.000 damnificados por las inundaciones de los pasados meses. Se corrió el rumor de que iban a repartir paquetes de ayuda en un edificio, alrededor del cual se congregó una multitud. Entonces se desató una tormenta, y la muchedumbre intentó refugiarse dentro del edificio, que se derrumbó debido a la aglomeración.

Algunos activistas canadienses contra el calentamiento global observan que cada año es más breve la temporada de hockey sobre hielo al aire libre, y los jugadores han decidido aprovechar las oportunidades que este cambio proporciona y crear un deporte nuevo: el hockey subacuático. Las reglas son prácticamente iguales que las del hockey, pero se juega en el fondo de una piscina. Para entender la gracia de este deporte, baste citar a un jugador: "Cuando estás cerca de la portería tienes que plantearte '¿quiero marcar gol o respirar?' Normalmente intento marcar." El primer campeonato internacional de hockey subacuático se celebrará en 2006 en Sheffield, Inglaterra.

Ann SummersLa cadena británica de lencería femenina Ann Summers ha empezado a instalar en sus probadores unas mirillas parecidas a las que se usan en los shows privados de las sex-shops. Estas mirillas se activan desde dentro del probador, de forma que la chica que se esté probando su nueva ropa interior pueda convencer a su acompañante de que ir de compras es divertido.

Robert Warren y Vicky Warren, de Carolina del Norte, han sido sentenciados a 6 y 5 años de prisión tras recibir fraudulentamente unos 9 millones de dólares de asistencia federal. Después de una fuerte granizada, que a ellos no les causó grandes daños, obligaron a sus empleados a cubrir de cubitos de hielo un campo de tomates y destrozar las plantas a golpes para poder cobrar la ayuda.

Sean Cobin, de 20 años, un agresor sexual de cierta fama local, fue detenido en Milwaukee en noviembre después de haber presionado a una mujer para que bebiese desatascador de tuberías. Por sus detenciones anteriores, se sabe que lo que le gusta a Cobin es ver a mujeres vomitando.

En Oakland Park, Florida, un ciclista de 39 años murió arrollado por un tren al que intentó ganar una carrera para llegar a un paso a nivel.

En Kolkata, India, una mujer diabética perdió un ojo devorado por hormigas. La paciente, de edad avanzada y diabética, fue operada en el hospital de Sambhunath a causa de una infección ocular que se había complicado. Tras la operación se quejó reiteradas veces de tener fuertes dolores, pero el personal del hospital le dijo que era normal. Fue sólo tras la visita de unos familiares que un médico levantó los vendajes. El superintendente del hospital ha declarado que no es demasiado raro que las hormigas ataquen a pacientes diabéticos, y que se ha abierto una investigación. Otras denuncias frecuentes en los hospitales de la zona son la presencia de ratas, y el que perros y gatos vagabundos vayan a dormir al hospital y se metan en las camas de pacientes demasiado débiles para echarles.

Naqsha Bibi sobrevivió dos meses (65 días) atrapada entre los restos de su casa después del terremoto que asoló Pakistán en octubre y causó unos 70.000 muertos. Naqsha pudo resistir gracias a las filtraciones de agua de lluvia y a que pudo encontrar algunos alimentos descompuestos. Sus rescatadores tuvieron que pedir ayuda a un grupo de médicos alemanes porque estaba tan débil que no podían alimentarla; al encontrarla pesaba 25 kilos (tiene 45 años de edad).

En Java, unos 200 hombres se ganan la vida extrayendo a mano azufre del volcán Kawah Ijen, de 2.400 metros de altura, en las condiciones parecidas a las de los condenados a muerte en las minas de azufre de la Roma imperial. La esperanza de vida de estos trabajadores es llegar a los 45 años. El escenario del trabajo es infernal: las placas de azufre se perforan golpeando con cinceles de hierro, las nubes de sulfuros y fumarolas envuelven a los trabajadores, y la única protección es un trapo para cubrirse la boca. Dentro del Kawah Ijen, que significa "cráter verde", hay un lago con 38 millones de litros de ácido sulfúrico y clorhídrico, y una red de tuberías pegadas a las paredes para canalizar las fumarolas y acelerar la condensación de azufre. Tras arrancar a mano las placas de azufre que se forman en las paredes de la caldera durante la noche, los trabajadores bajan del volcán cargando entre 80 y 100 kilos de azufre, por la que cobrarán al entregar unos 3 euros, el doble de lo que cobra un jornalero. Lo primero que hacen con este dinero es beber un vaso de leche para aliviar las quemaduras de la garganta. Aquellos que llevan poco tiempo trabajando en el volcán y todavía tienen buena salud, pueden hacer dos viajes en un día. Se trabaja siete días a la semana, incluso cuando hay peligro de erupción y el acceso a la zona se prohíbe a los turistas. Kawah Ijen ha tenido cinco erupciones mayores; en la de 1989, 25 mineros murieron por asfixia. Para la azufrera, el negocio es redondo: obtiene unas 12 toneladas diarias de material sin necesitar ninguna inversión; el único gasto es el sueldo de un oficinista que se encarga de extender recibos a pie de báscula. Cuando revenden el azufre, su precio se multiplica por siete.


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15 de enero de 2006

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