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Arrabal XXX

 

Por Santiago Egido

OMB, Barcelona, España

 

El 3 de octubre de 2010 Alemania realizó el último pago en concepto de indemnización por la Primera Guerra Mundial, concluida 92 años antes. La historia de esta deuda ha sido complicada; por ejemplo, en la Conferencia de Londres de 1953 se acordó suspender estos pagos, a la vista de que la situación económica apenas permitía pagar las indemnizaciones de la Segunda Guerra Mundial, pero se introdujo una cláusula que en ese momento parecía una mera formalidad: se estipuló que en caso de reunificarse Alemania se deberían reanudar los pagos.

 

 

Matt Gone, un entusiasta de los tatuajes, se ha tatuado el blanco de los ojos. Varios oftalmólogos han avisado del riesgo extremo de infección, que podría causar ceguera e incluso la pérdida del globo ocular; y la práctica ya ha sido prohibida en el estado de Oklahoma, a pesar de que nunca se ha practicado; Gone se hizo solo las inyecciones. Ha explicado que empezó a tatuarse porque nació con un defecto genético en su musculatura y los tatuajes ayudaban a disimularlo.

 

Papúa Nueva Guinea está ultimando el permiso de explotación de la primera mina submarina, que explotaría una firma canadiense llamada Nautilus Minerals. A medida que se agotan los depósitos en tierra, las minas en el mar resultan cada vez más interesantes, pero el coste de la extracción es muchísimo más alto, de forma que sólo puede ser rentable en sitios donde haya una concentración extraordinariamente alta de minerales valiosos. Hasta ahora sólo se ha extraído del mar petróleo y gas, y diamantes en algunas zonas costeras de poca profundidad en Sudáfrica y Namibia. Ahora se intentará extraer oro y cobre a una profundidad de 1.600 metros, concentrados en torno a unas chimeneas volcánicas. Varios grupos ecologistas han manifestado su oposición.

 

 La ONG estadounidense Project Prevention ofrece 200 libras (unos 220 euros) a los alcohólicos y drogodependientes británicos que se dejen esterilizar. Al menos una persona ha aceptado la oferta, un drogadicto de Leicester que hacía años que pensaba que no debería tener hijos. La fundadora de esta ONG, Barbara Harris, adoptó hace tiempo a los hijos de una consumidora de crack que había tenido un hijo por año durante ocho años. La organización afirma haber esterilizado ya a 3.500 personas en los Estados Unidos a cambio de dinero.

 

Al menos 200 personas han muerto en Haití por un brote de cólera. Por otra parte, la polio vuelve a Europa; Tayikistán ha reportado 458 casos y 26 muertes.

 

China ya es el primer país en consumo de energía.

 

La secta islamista Boko Haram sigue a los talibanes de Afganistán, y su nombre significa “la educación occidental es pecado” en la lengua haussa. Este grupo organizó en septiembre el asalto a una cárcel nigeriana, de la que escaparon 723 prisioneros; tan sólo 30 reclusos prefirieron permanecer y completar sus condenas.

 

Unos 700 piratas han sido puestos en libertad en Kenia y Seychelles por falta de cárceles y otros medios. Estos son los dos únicos estados africanos que han firmado acuerdos para enjuiciar piratas, de forma que todos los delincuentes capturados por navíos occidentales son transportados a estos países. Durante el último año se han capturado unos 1.000 piratas, 8 veces más que durante el año anterior, desbordándose la capacidad del sistema judicial de estos países. Mientras tanto, el problema de la piratería sigue creciendo; 30 barcos han sido asaltados en el último año, y un informe de la ONU estima que a este ritmo habrá que crear instalaciones nuevas para mantener encarcelados a 2.000 piratas en 2011; no parece muy probable que esto vaya a ocurrir.

 

Un ladrón de coches en Bristol va a lamentar el haberse tatuado su nombre y fecha de nacimiento en el cuello; se está poniendo de moda el ocultar pequeñas cámaras de video dentro de los coches.

 

Más de 9.000 altos cargos británicos tienen un sueldo más alto que el primer ministro. Según una investigación de la BBC, al menos 38.000 funcionarios públicos tienen sueldos de más de 100.000 libras anuales (unos 120.000 euros), y cerca de 1.000 ganan más de 200.000 libras. David Cameron, el actual primer ministro, sólo cobra 142.000 libras. Muchos de los funcionarios con sueldos más altos son médicos cerca de la jubilación. El propio director de la BBC tuvo unos ingresos totales de 838.000 libras en 2009, de las que 668.000 correspondían a su salario base.

 

Cuando los ex comisarios europeos abandonan su cargo, reciben un sueldo de al menos 96.000 euros durante tres años para tener tiempo de encontrar otro trabajo. Esta indemnización se sigue pagando en caso de que en su nuevo trabajo cobren menos de 20.000 euros mensuales, su sueldo como comisarios. Supuestamente los ex comisarios no pueden trabajar durante un año en temas relacionados con los de su cargo para no usar información confidencial ni tener conflictos de intereses, pero esta regla es violada consistentemente.

 


Craig Smallwood, un jugador de Lineage (un videojuego), ha demandado a los productores del videojuego a causa de su adicción. Smallwood jugó asiduamente desde 2005 hasta 2009, y afirma que su grado de dependencia era tal que “es incapaz de funcionar de forma autónoma en las actividades cotidianas normales, como vestirse, asearse o comunicarse con su familia y amigos.” La demanda afirma que no habría empezado a jugar de saber que iba a volverse un adicto, y que la empresa editora no advierte de los riesgos del juego.

 

 

 
 Se ha descubierto en Teruel el fémur del dinosaurio europeo más grande conocido. El hueso mide 1,92 metros de longitud; el dinosaurio podría haber pesado unas cuarenta toneladas, y su cadera habría estado a tres metros y medio de altura.

 

La primera red de explotación sexual masculina en España fue desarticulada a finales de agosto. Los chicos tenían unos 20 años de edad, fueron reclutados en Brasil, y para poder trabajar 24 horas al día se les suministraba cocaína, viagra y poppers (vasodilatadores). La clientela estaba compuesta mayoritariamente por hombres. Se ha liberado a unas 80 víctimas y detenido a 14 personas.

 

Andalucía ha establecido un impuesto por usar bolsas de plástico; en 2011 habrá que pagar 5 céntimos por bolsa, y 10 en 2012. El objetivo es disminuir la utilización de bolsas y la contaminación que generan, y proteger el medio ambiente. Se estima que cada andaluz pagará por este concepto 15 euros el primer año y 30 a partir del segundo.

 

Una mujer de Benidorm duplicó su premio de lotería gracias a que le robaron su billete. Al descubrir que le habían robado el bolso, con el billete de lotería, puso la correspondiente denuncia y volvió a comprar un décimo idéntico al sustraído, que resultó premiado. Posteriormente el ladrón fue detenido; todavía conservaba el décimo, que fue devuelto a la víctima.

 

 

 
Según Peter Struck, un profesor de la Universidad de Pennsylvania, el deportista que más dinero ganó en su carrera fue un auriga lusitano llamado Gaius Appuleius Diocles, que ganó conduciendo cuadrigas durante el siglo II casi 36 millones de sestercios, una cantidad con la que se habría podido abastecer a toda Roma con cereales durante un año, o haber mantenido durante un año a la quinta parte de los soldados de todos los ejércitos imperiales. Esto equivaldría hoy a unos 15.000 millones de dólares. Como comparación, el deportista mejor pagado en la actualidad es Tiger Woods, que ha ganado a lo largo de su carrera unos 1.000 millones de dólares, con los que se podría pagar los sueldos de sólo un soldado de cada quince del ejército estadounidense durante un año.

 

 

Hugo Morales, presidente de Bolivia, propinó una dura patada en la entrepierna a un rival político durante un partido amistoso. El juego fue muy duro, y de hecho el propio presidente acabó lesionado y con una baja médica de tres días.

 

 

Dos funcionarios del consistorio de Gerona han sido apartados de su cargo por haberse anulado multas de tráfico por unos 9.000 euros. Aparcaban habitualmente en la zona azul sin pagar.

 

Diez narcotraficantes que huían de la policía secuestraron un hotel completo en Río de Janeiro. La operación policial se inició a las ocho de la mañana en una favela, produciéndose un intenso tiroteo en el que murió una viandante y resultaron heridas otras diez personas. Un grupo de narcos armado con ametralladoras consiguió huir, pero se vio obligado a refugiarse dentro del hotel Intercontinental. En el hotel había unos 600 huéspedes que se escondieron en sus habitaciones, pero los asaltantes tomaron unos 40 rehenes. El grupo se entregó tras varias horas de negociaciones.

 

Se han entregado los premios IgNobel de 2010. En esta ocasión el premio de economía ha sido compartido por los dirigentes de varios bancos, incluido Lehman Brothers, por “crear y estimular nuevas vías de invertir dinero, vías que maximizan las ganancias y minimizan los riesgos financieros en la economía mundial”. El de biología se ha entregado al equipo que demostró que la felación entre vampiros de la fruta prolonga la cópula; el de ingeniería, por perfeccionar un método para limpiar los mocos a ballenas mediante helicópteros de control remoto; el de transporte, por analizar la expansión de un moho mucilaginoso para determinar el trazado óptimo de una red ferroviaria; el de física, por demostrar que la gente que camina sobre hielo se cae menos si se pone por calcetines por fuera del zapato; el de la paz, por confirmar que maldecir tras un golpe alivia el dolor; y el de gestión, por demostrar matemáticamente que las organizaciones serían más eficientes si promocionasen a sus empleados al azar.

 

El rabino Ari Shvat ha anunciado que es lícito que las agentes israelíes se acuesten con el enemigo para conseguir información, aclarando que “es mejor confiar estas misiones a mujeres licenciosas”. Si estas agentes están casadas, recomienda que los maridos se divorcien para volver a casarse con ellas una vez concluidas sus misiones.

 

Los japoneses son los ciudadanos más longevos del mundo, con una esperanza de vida de 86 años para las mujeres, pero están descubriendo que llegar a los cien años puede resultar mucho más difícil de lo que parecía. Todo empezó en enero de 2010, cuando el ayuntamiento de Tokio hizo una llamada telefónica para felicitar a Sogen Kato, que supuestamente cumplía 111 años y era el anciano de mayor edad de Tokio. Las excusas de los familiares llevaron a que la policía entrase en la casa y encontrase el cadáver de Kato momificado en su cama; según los análisis, murió en 1978, y sus familiares lo ocultaron durante 32 años para seguir cobrando la pensión. Entonces se dieron instrucciones para buscar a los ciudadanos centenarios, y resulta que hay cientos de desaparecidos. A nadie se le escapa que la mayoría de centenarios en realidad son desaparecidos que murieron hace mucho tiempo; por ejemplo, hay 884 personas que deberían tener más de 150 años, de las que no se sabe nada desde la Segunda Guerra Mundial. Pero el problema son los cientos de centenarios a los que se siguen pagando pensiones y que no aparecen; tan sólo en la ciudad de Kobe hay 282 casos.

 

Una investigación periodística del tabloide The News of the World ha desvelado que es bastante fácil amañar jugadas en los partidos de criquet. En este deporte es posible apostar a los resultados de jugadas concretas, y estas apuestas mueven cantidades enormes de dinero; por ejemplo, en la India, donde es ilegal apostar al criquet, se estima que las apuestas ilegales alcanzan los 15.000 millones de euros al año. Pero en realidad cada jugada tiene poco efecto sobre el resultado del partido.

 

Christian Kandlbauer, el primer hombre en conducir con un brazo biónico, murió en un accidente de tráfico. Perdió ambos brazos en un accidente laboral en 2005. En uno de sus brazos tenía una prótesis normal, pero en el otro tenía una moderna prótesis accionada mediante el pensamiento y que incluso le permitía tener sensación. El accidente se produjo cuando su coche salió de la carretera debido a un exceso de velocidad; los médicos y la policía consideran imposible decidir si el brazo biónico tuvo algo que ver en el accidente.

 


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